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 第12回 Jtrim



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「値段」とはなんだろう?

私は普段、画像処理にはIrfanViewを使っています。
極めて高速で安定しており、特に大量の画像をサクサクと処理していくときには最も使いやすいソフトでしょう。オーストリアの学生(今はどうか知りませんが)が作ったフリーソフトで、世界中に愛用者がいます。
IrfanViewは図抜けてすごいソフトですが、最新バージョンは日本語化キットが出ていませんし、なにしろ多機能すぎて初心者には難しいだろうなという判断から、「ソフ得!」への画像ソフト第2弾として、JTrimを取り上げました。
本当なら、ViXやLinerから紹介していき、JTrimは「真打ち登場」でもっとずっと後に回してもいいのですが、「ソフ得!」という連載そのものがいつまで続くか分かりませんし……(^^;;
紹介しないままにしておくのはあまりにも惜しいソフトなので、敢えて前倒しして紹介しました。

新聞紙上でも解説しましたように、ほとんどのことができます。普通に使うなら、このソフト1つでなんの不自由もないでしょう。
フィルター類が豊富なのもうれしいことです。フィルター類に関してはIrfanViewより最初からいろいろ揃っている分、楽しめます。

JTrimよりも性能の悪い有料ソフトはいくらもあるでしょう。フリーソフトなんてどうせ大したことはないと思いこんでいるかたたちは、このソフトの性能に驚愕するに違いありません。
高額な画像処理ソフトは数万円します。中には10万円を超える販売価格をつけているものもあります。
もちろんそうしたソフトは高性能なのですが、一般ユーザーが使いこなしているケースは稀です。
PhotoshopよりもJTrimのほうが使いやすいというユーザーはたくさんいるでしょう。
ソフトの値段とはなんなんだろう、と考えさせられてしまいます。

鉛筆画   ブロック加工

JTrimの「加工」メニューにある、鉛筆画(左)と「ブロック」(右)を使って遊んでみたところ。

ここでもぶつかる「GIF問題」



ところで、これだけ高機能なJTrimですが、GIF画像の加工や、GIF画像への変換はできません。これは有名な「GIF問題」によるもので、JTrimの責任ではないのです。
「GIF問題」……初耳ですか?
ぜひ知っておいてください。インターネットを使う上で、これから先、デジタル文化というものを育てていく上で、知っていなければならない「事件」だからです。
GOOGLEで「GIF問題」というキーワード検索をしてみれば、解説しているサイトがたくさん出てくるはずです。
簡単にいえば、インターネット上の画像形式の標準としてすっかり定着した後、それまで事実上自由だったGIF形式(正確に言えば、GIF画像に使われている圧縮処理技術)に対して、ユニシス社がライセンス料徴収を宣言した問題です。
これにより、世の画像系フリーソフトはことごとくGIF形式の扱いを取り外さなければならない羽目になりました。無料で配布しているソフトに対しても、高額なライセンスフィーを要求してきたからです。
画像ソフトだけではなく、WEBブラウザも当然GIF問題に巻き込まれました。バナーやアイコン類の画像はほとんどがGIFですから、これが読み込めないとなればWEBブラウザとして使えません。この時点で、無料のWEBブラウザというものは存在が許されなくなったわけです。
インターネット文化は、多くの人たちのボランティア精神や相互扶助精神によって育ってきました。その歴史を無視して、インターネットを、単に金儲けの手段としてしか見られない企業が、優秀なフリーソフトをいくつもこの世から消したのです。本当に残念なことです。

「無料」ということを、決して簡単に考えないでください。「無料」であることの裏には、凄絶な闘いがあるのです。
このソフトを作った人がどれだけの苦労をしているか、想像してみてください。なぜ無料で公開しているのか、その気持ちを推し量ってください。

「はじめまして、パソコン初心者です。××をダウンロードしましたが、インストールできません。使えるようになるまでの手順を分かりやすく教えてください」
こんなメールがときどき来ます。私のところに来るくらいですから、ソフト作者のところにはもっとたくさん同類のメールが届いているでしょう。
常識で考えてみてほしいのです。数万円のソフトを売っている大企業でも、サポートは有料サービスとしているところがあります。
「解凍ができません」「フォルダ(ディレクトリ)ってなんですか?」というような質問をプログラマにぶつけるのは、自動車工学のエンジニアに見ず知らずの人間がオイル交換を無料でやってくれと頼んでいるのと同じことです。いえ、それ以上に失礼なことかもしれません。
インターネット上には、あらゆる情報があります。その気になれば、それこそ「無料」でいくらでも勉強できます。

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